Utopische zaden versus kapitalistische slagzin

Plongée au coeur d’expériences de permaculture à Buenos Aires

Illustré par :

Buenos Aires heeft alle kenmerken van een megalopolis, vol auto’s, gehaaste mensen, reclame en winkels. Maar achter sommige gebouwen en achter de kleurrijke muren van herbouwde huizen proberen veel burgers een andere weg in te slaan, geleid door de principes van permacultuur.

Op een steenworp afstand van de architectuurfaculteit van Buenos Aires, 500 m van het rivierstadion, loopt een klein pad door de recente vegetatie. Een lantaarnpaal gaat op in de bomen die gegroeid zijn. Iets verderop, concurreert een vreemd dorp met beton en onkruid… 

Het « eco-hamlet » van Velatropa omschrijft zichzelf als een « interdisciplinair experimenteel centrum voor milieu-educatie ». In 2004 besloot een kleine groep mensen de ruimte van de verlaten funderingen van het universiteitsproject Paviljoen 5 terug te winnen om een bufferzone te creëren ter bescherming van de aangrenzende moerassen, die tot natuurreservaat waren verklaard. Al snel kreeg het beroep een educatieve dimensie. « Het idee was om er een experimentele en educatieve campus van te maken, als aanvulling op de universiteit ‚ » legt Marco uit, die al vanaf het begin bij Velatropa werkt. Vandaag woont hij er niet meer, maar komt hij elk weekend naar de ruimte. Yasmine komt en gaat. « Voor mij is het een plaats om te experimenteren met een manier van leven die past bij de plaats waar je bent, niet andersom. Het gaat om observeren, en de dingen gebruiken die je bij de hand hebt om te functioneren. En daarbovenop, wonen we samen. Er is dus het concrete aspect van het bouwen met natuurlijke methoden, van het doen van de moestuin, maar ook de andere kant van het samenleven en jezelf leren kennen… en de rest!. Op 1 km² zijn er vele moestuinen, verschillende lemen en geodetische constructies, boomhutten en ‑nesten, en tenten. In het centrum van het gehucht, de overdekte keuken en de « maaltijdcirkel », gemaakt van slecht bij elkaar passende stoelen en stukken boomstam. 

Aan de andere kant van de stad bouwt de Huerta de Saavedra ook aan zijn hoekje van het paradijs. De bewoners van de wijk zaaiden niet op het beton van onafgewerkte funderingen. In plaats daarvan sprongen zij in 2001 over de smeulende sintels van Argentinië’s probleemeconomie heen om een andere ruimte te creëren. De buren van de Saavedra-groep zijn begonnen met het droogleggen van een verlaten stuk grond vol afval en het planten van enkele planten. Het doel was ook om geleidelijk een andere, duurzamere vorm van voedsel te genereren, gezien de ernstige voedselproblemen die de crisis met zich meebrengt. 

Twaalf jaar later is de plek uitgebloeid tot de culturele, coöperatieve en gemeenschapsruimte Cucoco. De groentetuin is gegroeid, net als het collectieve project. Vandaag de dag staat tussen de twee stukken moestuin een cultureel centrum dat wordt gerund door ongeveer vijftien mensen. Onder hen is Grisella, 19 jaar oud. Voor haar gaat het erom verandering teweeg te brengen door cultuur, door mensen andere dingen te laten zien. « Wij bieden workshops « per hoed » zoals yoga, acrobatiek, recycling, schrijven en vele andere. Wij organiseren ook filmvertoningen, debatten, voorstellingen en evenementen. De groentetuin staat centraal omdat het daar begonnen is. Maar ook omdat we elke dag naar de supermarkt gaan, we nemen voedsel mee zonder te weten waar het vandaan komt of wat erin zit ». Marta, 61, voegt daaraan toe: « Ons doel is vooral om een ontmoetingsplaats te zijn waar we kennis kunnen delen over het land, voedsel… In die zin is ons voorstel om mensen andere manieren van eten, van functioneren, aan te bieden, voor zover zij daartoe in staat zijn. En laat ze zien hoe dit systeem ons hele leven verwoest, ons dagelijks leven ». In de keuken van La Huerta hangen gedroogde planten aan het plafond en hangen militante posters aan de muren. En op een groot bord, een volledig schema van workshops. 

permaCultuur… in de stad? 

Beide ruimtes zijn geïnspireerd op de ideeën van de permacultuur. Bij Huerta de Saavedra loopt het vaak over van de groentetuin, die beperkt wordt door de muren die er omheen staan. « We hebben een permacultuur focus buiten de moestuin zelf. Met natuurlijke constructies bijvoorbeeld, zoals de grote hal die we zelf bouwden met lemen muren. We zijn dus georiënteerd op permacultuur als een zoektocht naar alternatieven die niet vervuilend zijn, zoals het gebruiken en hergebruiken van wat we hebben, zonder noodzakelijkerwijs alles te moeten kopen ». De leden van de ruimte hebben de principes van permacultuur geïntegreerd in de manier waarop zij elk probleem oplossen dat zich voordoet. « De laatste? Er was een stel rieten stoelen verzameld voor de grote zaal. Maar zonder kussens, na drie of vier uur assembleren, was het een beetje hard. We bespraken het in de vergadering, bijna ondanks onszelf, en sloten het idee om het te kopen uit. Wij zochten een oplossing die zou voortbouwen op de middelen waarover wij beschikken.zegt Frank, die al vijf jaar in de ruimte zit. Twee weken later dienden stukken matras omgeven door aan elkaar genaaide plastic melkzakhoezen hun nieuwe doel. 

In Velatropa, iets verder weg van het cement, is de permacultuur overal te zien: in de planten en groenten die aan alle kanten groeien, in de bio-constructies van klei, in de duizenden hergebruikte voorwerpen… en zelfs in de ontmoetingen tussen de bewoners van het eco-hamlet, die altijd plaatsvinden op de dagen van volle en nieuwe maan. 

In het algemeen gaat het om herstellen, recycleren, anders denken en anders doen over alledaagse dingen. In Velatropa, net als in La Huerta, worden handen en vaat gewassen met as. Wat gecomposteerd kan worden, wordt gecomposteerd, de rest van het klein afval wordt samengeperst tot plastic flessen en gebruikt als bakstenen in de bio-bouw. Glazen flessen zijn te vinden in lemen muren, als begrenzing voor moestuinen en als decoratie. 

Maar in de stad is harmonie met permacultuur — in alle opzichten leven in harmonie met het milieu — geen gemakkelijke opgave. Zelfs voor Velatropa is afhankelijkheid onvermijdelijk. Leden van de ruimte halen veel van hun voedsel uit de winkels van de stad, bezoeken en interacties zijn constant… Zonder dat deze nog sterke banden noodzakelijkerwijs negatief zijn. Marco legt de paradox van Velatropa uit. « Hier, we zitten in de aderen van de hoofdstad. Daarachter liggen alle wegen en lanen die de stad uit leiden. Voor mij is dit het interessantste aspect van het project. Als we in termen van permacultuur praten, zijn er misschien zwakke punten. Maar als je bedenkt dat het een permacultuurproject midden in de hoofdstad is, met alle beweging en synergie de andere kant op, vind ik het spectaculair. De polariteit die gebeurt als je hier binnenkomt is indrukwekkend. Eerst is het vreemd, dan wen je eraan, en uiteindelijk als je teruggaat naar de stad, lijkt alles heel vreemd. Het stelt ons in staat alle gewoonten die we hebben te belichten en ze te heroverwegen ». Als overgangsplaats, tussen de stad en een meer natuurlijke omgeving, laat Velatropa velen een geheel nieuwe wereld ontdekken. Het is een constructieruimte dicht bij de hoofdstad, waar iedereen kan komen experimenteren, zijn vragen kan brengen, en vervolgens het geleerde elders kan meenemen. Yasmine, die net als de meeste « velatropianen » uit de stad komt, vat het als volgt samen:  » We experimenteren met permacultuur, maar er zijn dingen waarvoor we nog steeds afhankelijk zijn van de stad. Maar het is ook niet zoals in een flat wonen. Het is een tussenruimte. In fysieke zin is dat ook zo, we zitten tussen de grote stad en een natuurgebied. Wij zitten in de overgang, in het proces »..

In Huerta de Saaverda, nog verder in de Argentijnse hoofdstad, is Marta voorstander van hetzelfde idee. « In de stad is het soms een beetje onmogelijk om een totaal permacultuurdoel te bereiken, dat zou kunnen worden bereikt door bijvoorbeeld op het platteland te gaan wonen. Maar ik denk dat vanuit dit permacultuur denken, het mogelijk is om een deel van de stad te veranderen. Op een andere manier leven in de stad. Niet iedereen is een pIk ben klaar om op het platteland te gaan wonen en mijn eigen stuk grond te bewerken. Cristobal zorgt voor schoolbezoeken aan de groentetuinen van La Huerta. Voor hem wordt de betekenis van een permacultuurruimte in de stad heel concreet als we kijken naar de ecologische voetafdruk van elk individu. « Permacultuur betekent ook nadenken over hoe je lokale productie kunt betrekken, en wat er binnen 70 km beschikbaar is. Er is een permanente transformatie door deze zaken. En nog meer als ze van scholen komen en de kinderen zien dat de groenten van het land komen en niet uit de supermarkten. Er zijn reeds sociale veranderingen in het denken over de wijze waarop het land wordt bewerkt en het voedsel dat iedereen consumeert wordt verkregen. 

manieren
om dingen te veranderen 

Zoals de naam al doet vermoeden, is de Haedo Transformer een ruimte die zowel mensen als de maatschappij wil transformeren. Hun instrument? Cultuur, en een ruimte voor iedereen die dat wil. Hun schuilplaats, in de buitenwijken van Buenos Aires, is de voormalige residentie van een gouverneur, half huis, half kasteel. In het opgeknapte huis bieden de jongeren van de Transformateur allerlei workshops aan, een dagcentrum voor straatkinderen en een populaire bibliotheek. Sinds kort willen ze dichter bij permacultuur komen. Door een groentetuin te beginnen, maar ook door hun gewoonten in huis te veranderen. Guille ontvouwt hun gedachten:  » Tot nu toe zijn we altijd erg naar buiten gericht geweest, met het organiseren van shows en evenementen. Maar we beseffen dat we ook moeten denken aan transformatie en verandering vanuit het huis zelf. Nadenken over hoe we werkenhoe we de middelen gebruiken die we hebben… Begin met het transformeren van onze ruimte en onszelf voordat we de samenleving transformeren ». Ilona, een lerares in de swingworkshop, voegt daaraan toe:  » En het zou ook de mogelijkheid scheppen tot verandering buiten deze muren, door de relaties die we buiten de Transformer met andere mensen hebben. Het gaat over het veranderen van relaties, beetje bij beetje, te beginnen met elkaar..

Voor Frank, de la Huerta, werken ze evenveel aan permacultuur in menselijke relaties. Het gaat om samenwerking, om dingen als groep zo goed mogelijk proberen te doen, en op een horizontale manier. « Het punt is, permacultuur is alles! Het gaat niet alleen om het aanleggen van een moestuin en het bouwen van een lemen huis, wat allemaal levensstijlalternatieven zouden zijn. Omdat er mensen zijn die dit doen maar niet permacultuur leven. Permacultuur is een manier van denken, van leven, van omgaan met elkaar« legt Marta uit. 

In La Huerta, zoals in Velatropa, en in tientallen andere alternatieve ruimten in Buenos Aires, is verandering in de verhoudingen essentieel. Voor de duizenden mensen die aan deze ruimten deelnemen, vormen horizontale en egalitaire relaties de basis voor een bredere verandering. Grisella legt uit hoe ze werken. « Wij vergaderen om de tien dagen of zo, afhankelijk van de noodzaak of urgentie om bepaalde kwesties op te lossen. Alle besluiten worden bij consensus genomen ». Cristobal, een man met een reusachtige baard en een dochtertje in zijn armen, vervolgt: « De assemblage is ook een manier om te leren. Leren hoe we met elkaar moeten praten, leren hoe we beslissingen moeten nemen over de dingen die we doen. En dat zijn heel rijke momenten, omdat we allemaal opnieuw leren luisteren, de ander leren begrijpen en onze culturele achtergrond opnieuw leren overdenken « .

Paola is Spaanse en woont sinds vier maanden in Velatropa. « Ik kwam hier meer met het idee om kruidenzalf en lotions te maken. Maar het was de kwestie van mensen en menselijke relaties die me het meest opviel.. Voor haar heeft de permacultuur die zij in Velatropa beoefenen drie grondslagen: voedsel en voedselproductie, natuurlijk bouwen en het opbouwen van een samenleving. Deze samenleving vindt plaats in kringen rond de maaltijd, d.w.z. de vele gesprekken die zij dagelijks voeren tijdens de gemeenschappelijke maaltijd, waarbij zij mogelijke problemen bespreken. Het vereist ook consensus, aandacht voor eenieder en aanmoediging van eenieder om zich uit te spreken, en een « collectief bewustzijn van het milieu en van de mensen », vat Paola samen. 

Cristobal is ervan overtuigd dat zij helpen de maatschappij te veranderen. « In zekere zin, ja, transformeren wij de maatschappij, omdat wij een andere manier van consumeren voorstellen, een ander gebruik van hulpbronnen. Dit is een plek waar permacultuur voortdurend in beweging is. En permacultuur heeft te maken met een ideologie van het veranderen van de manier waarop we consumeren in het systeem waarin we leven. Door recycling en hergebruik, door afval om te zetten in bruikbare dingen, proberen wij de maatschappij te veranderen vanuit een andere, gedeelde, collectieve kennis..

Voor al deze ruimten blijkt permacultuur een instrument te zijn om deze veranderingen door te voeren. Wat ook hun concrete doelstellingen zijn, of het nu gaat om culturele centra, experimentele centra of gemeenschapstuinen, het zijn allemaal ruimten en mensen die geloven in andere manieren van werken. En die hun handen in de grond staken om ze te gaan bouwen. 

Edith Wustefeld en Johan Verhoeven 

Powered By MemberPress WooCommerce Plus Integration

Leden