Is Covid-19 een dystopisch virus?

Illustré par :

Novlangue, gedachtenpolitie, absolute transparantie, gedachtencriminaliteit, herschrijving van het verleden, veralgemeende bewaking (of « opsporing  »), « burger »-aanklachten: zoveel termen ontleend aan het Orwelliaanse vocabulaire, die vreemd genoeg een echo zijn van een realiteit die helaas onze dagelijkse realiteit is geworden. Heeft het « gezond fatsoen  » dat de schrijver van 1984 zo dierbaar was, onze door een hypothetisch « nulrisico » gehypnotiseerde samenlevingen definitief verlaten? Kortom, is met de opkomst en verankering van Covid-19 onze werkelijkheid dystopisch geworden of, beter gezegd, is dystopie onze nieuwe norm geworden? Maar misschien moeten we teruggaan naar de bronnen van deze nu te veel gebruikte term om te proberen het duidelijker te zien… 

Utopieën zijn veel haalbaarder dan we dachten. Vandaag staan wij voor een nieuwe en dringende vraag: hoe kunnen wij de definitieve verwezenlijking van utopieën vermijden? Utopieën zijn haalbaar. Het leven wandelt naar utopieën. Het is waarschijnlijk geen toeval dat Aldous Huxley deze zin van de Russische filosoof Nicolas Berdiaev aan het begin van zijn Brave New World plaatste. In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, is dystopie niet het tegenovergestelde van utopie, of een utopie die « verkeerd is gelopen(1) « . Laten we de schijnwerpers verleggen en ons in plaats daarvan voorstellen dat dystopie de utopie is die eindelijk gerealiseerd is, met de technologische, wetenschappelijke en psychologische (vooral massapsychologie) middelen van de 20e en 21e eeuw. 

Laten we verder denken en ons voorstellen dat ons doel is een « perfecte » en « wetenschappelijk verantwoorde » dystopische maatschappij te creëren. Hoe ga je het doen? Zou een eerste « goed idee » niet zijn kunstenaars te marginaliseren en zo mogelijk het zwijgen op te leggen, en, meer in het algemeen, culturele actoren, die eeuwige dromers, die gistingen van potentiële contestatie van het perfecte systeem waar wij om vragen? De verspreiding van een akelig virus en, buiten dat, Plato zelf, in De Republiek, geven ons het overzicht. In zijn beschrijving van de ideale stad, die « dystopische » utopie avant la lettre, want deze twee termen zijn minder antinomisch dan ze lijken, pleitte de Atheense filosoof reeds voor de verbanning van dichters en poëzie, die zaden van irrationaliteit die de publieke geest vervormen en besmetten en slechte burgers maken, d.w.z. zij die de Wachters niet gehoorzamen, leden van de hogere kaste. In de Platonische classificatie is democratie inderdaad het slechtste van alle regimes, behalve, niet alle andere, zoals Churchill zei, maar alleen tirannie. Waarom? Want volgens Plato is in een democratie alle energie niet meer gericht op het algemeen welzijn (zoals gedefinieerd door de hogere kaste) en geven burgers zich over aan overbodige of, beter gezegd, niet-essentiële activiteiten en genoegens(2).

WETENSCHAP EN TECHNOLOGIE ALS ONVERBETERLIJKE ABSOLUTEN 

Als er één figuur is die in deze Covid-19 crisis een prominente rol zal blijven spelen, dan is het ongetwijfeld die van de deskundige, met name de virologen, aan wier advies politici over het algemeen de voorkeur hebben gegeven. Het is natuurlijk begrijpelijk dat de politiek en nog meer de media zich, geconfronteerd met een epidemie die niemand had voorzien (behalve misschien bepaalde auteurs van dystopieën, zie hieronder), wenden tot degenen die geacht worden wetenschappelijke kennis te bezitten. Maar sommigen schijnen vergeten te zijn dat wetenschap, verre van een gehypostaseerd Platonisch idee te zijn, in de eerste plaats het product is van menselijke activiteit, die met vallen en opstaan kan verlopen, en die dus niet van meet af aan elke discussie uitsluit(3). De hele geschiedenis van de wetenschap toont aan dat wetenschap een evolutionair proces is, dat nooit voor eens en voor altijd vastligt. 

In zijn roman Wij beschrijft Jevgeni Zamiatin (1920), een vroege Russische revolutionair die teleurgesteld was in de totalitaire uitwassen van het bolsjewistische regime, een dystopische maatschappij die hyperrationeel en sanitair is, en waar wetenschap en technologie praktisch als nieuwe religies zijn opgericht. In deze fictie, die Orwell sterk heeft beïnvloed bij het schrijven van zijn 1984, maken we kennis met D‑503, een ingenieur (net als de auteur zelf) van de Eenheidsstaat, een soort geglobaliseerde Leviathan-staat die is ontstaan na een 200 jaar durende oorlog tussen steden en het platteland. Onder de zogenaamd welwillende leiding van een mysterieuze Weldoener leiden de inwoners, die allemaal een nummer hebben in plaats van een naam, een volmaakt monotoon leven, slapen, eten en werken op dezelfde uren. Alle activiteiten, ook de seksuele, zijn strikt gereglementeerd. De hoofdpersoon houdt een dagboek bij dat objectief, rationeel, wetenschappelijk en transparant is, naar het beeld van de belangrijkste leuzen van de door Zamiatin beschreven maatschappij:  » Was het niet absurd dat de staat… het seksuele leven ongecontroleerd liet? Met wie, wanneer en zo veel als je wilt… Absoluut onwetenschappelijk, ronduit beestachtig. (…) De Wetenschap van de Eenheidsstaat bevestigt dat het leven van de ouden inderdaad zo was, en de Wetenschap van de Eenheidsstaat heeft nooit ongelijk. En welke regeringslogica zou er kunnen zijn wanneer de mensen in de staat van vrijheid leefden, dat wil zeggen, die van beesten, apen, runderen? (4) « .

« Vrijheid is slavernij  » was een van de slogans van de Big Brother wereld. Met sociale distantie, barrièregebaren, avondkloktijden, volgsystemen die we op onze mobieltjes downloaden, in
Is het inruilen van onze vrijheden voor een zeer hypothetische gezondheidsbeveiliging niet precies de weg die we inslaan? Het Chinese sociale kredietsysteem wordt terecht bekritiseerd omdat het de goede presteerders van het regime beloont, terwijl de slechte presteerders op verschillende manieren worden geïntimideerd en beperkt. Maar gaan we niet precies dezelfde kant op met de invoering van het nu al beroemde vaccinatiepaspoort, waarbij volgzame en gehoorzame burgers worden beloond die zullen kunnen reizen, naar restaurants zullen kunnen gaan of aan een bepaalde sportieve of culturele activiteit zullen kunnen deelnemen, en de opstandige en weerspannige burgers worden gestraft, die van deze mogelijkheden zullen worden uitgesloten en onder feitelijk huisarrest zullen worden geplaatst? 

ALS BIG DATA BIG PHARMA ONTMOET… 

Gezondheidsdatabanken worden steeds meer een commerciële aangelegenheid. In zijn contracten met bepaalde staten (met name Israël en het Verenigd Koninkrijk) zou Pfizer hebben onderhandeld over de overdracht van de medische gegevens van burgers in ruil voor een versnelde levering van het vaccin. In België heeft ook het project om gezondheids‑, belasting- en sociale gegevens met elkaar te vergelijken, « waarbij gegevens centraal worden gesteld « , voor opschudding gezorgd. De economische en democratische belangen van een dergelijke oversteek zijn enorm. Als Big Data en Big Pharma elkaar ontmoeten, is Big Brother niet ver weg. 

Na Orwell en in zijn kielzog was het een andere Engelse auteur, John Brunner, die ons hier al in 1972 voor waarschuwde in het duister profetische Blind Herd. Vanaf het begin geeft Brunner ons, door middel van journalistieke collages en zappen, een vrij nauwkeurig beeld van de dystopische maatschappij die hij aan onze beschouwing onderwerpt. Uit het eerste hoofdstuk, onder de titel  » Als een teken des tijds « , ontdekken we dreigende bevelen vermengd met reclame-inserts:  » WasHIER uw handen (boete bij weigering: 50 dollar) « , of:  » Filtermasker dispenser: Eenmalig te gebruiken — maximaal: 1 uur).  »

In deze vooruitziende roman is de vervuiling versneld en het wereldklimaat veranderd door een ongecontroleerde toename van de CO2-uitstoot en het massale gebruik van chemicaliën, vooral in de landbouw. De Middellandse Zee is zo vervuild dat zwemmen verboden is en alle vissen dood zijn. In Europa zijn er herhaaldelijk hongersnoden, droogtes en epidemieën. Op de meeste plaatsen is het dragen van een masker te allen tijde verplicht geworden en zuivere zuurstof wordt verkocht voor 25 cent per liter. In de Verenigde Staten is de situatie niet veel beter: New York lijdt onder zure regen en de intensieve industriële landbouw, met massaal gebruik van pesticiden en insecticiden, heeft geleid tot een drastische afname van de biodiversiteit. Antibiotica, die massaal aanwezig zijn in de voedselketen, zijn minder effectief en opportunistische bacteriën duiken op. Niet slecht voor een roman geschreven in 1972! 

In deze zieke maatschappij (in alle betekenissen van het woord) proberen kleine autonome gemeenschappen, geleid door een zekere Austin Train, te overleven en weerstand te bieden aan de grote conglomeraten die misbruik maken van de situatie… Na zijn verdwijning begint een ecologisch bewuste journaliste een onderzoek dat haar op het spoor zal brengen van een grote agro-farmaceutische groep, verantwoordelijk voor een groot vergiftigingsschandaal in Afrika. Elke gelijkenis… 

GEESTELIJKE GEZONDHEID OPGEOFFERD 

In deze vernederende context, en naar het voorbeeld van wat er in onze werkelijkheid gebeurt, ontwikkelt Brunner een treffend beeld van de geestelijke en psychische pathologieën die deze ontspoorde maatschappij aantasten. Bijna iedereen is ‘high’ van anti-angstdrugs en één personage sterft zelfs doordat hij per ongeluk chocolade eet terwijl hij anti-depressiva slikt. Een vleugje humor in deze wanhopige wereld… 

Uitbarsting van psychische malaise, toenemende zelfmoordneigingen, ontreddering van een hele jeugd, opgeofferd of zelfs verbrijzeld op het altaar van een gezondheidsobsessie die alle andere overwegingen lijkt te verdrijven. In december 2020 publiceerde Sciensano enkele tamelijk alarmerende cijfers waaruit een duidelijke verslechtering van de geestelijke gezondheid van de Belgen blijkt. Van de 18-plussers is 64% ontevreden over hun sociale contacten. In juni 2020 meldde 22% van de bevolking angst- en depressieve stoornissen, tijdens de zomer (decontaminatieperiode) daalde dit tot 16% en in december 2020 steeg het weer tot 22%. Meer dan 70% van de ondervraagden klaagt over slaapstoornissen. De groepen die het meest door deze verschijnselen worden getroffen, zijn 18–24-jarigen, alleenstaanden met of zonder kinderen, en mensen met een uitkering en in precaire situaties(5).

Als deze tendensen doorzetten, komen wij misschien ooit tot een soort samenleving die vergelijkbaar is met die welke de beroemde science-fictionschrijver Philip K. Dick zich voorstelde in The Clans of the Alphane Moon. In deze roman uit 1964 stelt de auteur van Blade Runner zich een autarkische samenleving voor in de vorm van een maan onafhankelijk van de Aarde, bevolkt en bestuurd door mensen die lijden aan verschillende psychische stoornissen. Volgens mijn theorie, » zegt een van de hoofdrolspelers, « is dee verschillende subcategorieën van geestelijke stoornissen moeten hier worden onderverdeeld in verschillende klassen, ongeveer zoals het kastensysteem van het oude India. (…) Maniakken moeten de kaste van onbevreesde krijgers vormen. (…) De paranoïde moet de heersende klasse zijn. (…) Eenvoudige schizofrenen zouden in de categorie van dichters passen, hoewel sommigen van hen ongetwijfeld religieuze visionairs zijn. De neurotici van het obsessief-compulsieve type moeten de klerken en kantoorbedienden van deze maatschappij zijn, de ambtenaren zonder originele ideeën(6) « .

De les van de roman is dat deze « gekke » samenleving niet slechter werkt, en misschien zelfs een beetje beter, dan de zogenaamd gezonde samenleving op aarde. Dick’s satirische bedoeling, die aan de kant van Voltaire en Swift ligt, is duidelijk en het lijkt duidelijk dat hij het Amerika van de jaren zestig een (nauwelijks) vertekenende spiegel voorhoudt. 

Minder ironisch is dat de reële toename van psychische stoornissen en het gebruik van antidepressiva ons naar Aldous Huxley’s Brave New World leidt, waar Soma, een synthetische drug die vrij te gebruiken is, een illusoire en tijdelijke ontsnapping biedt aan de geconditioneerde inwoners van de geglobaliseerde staat… 

MAINSTREAM MEDIA IN EEN STAAT VAN KRITISCHE ANOSMIA 

Het doel van de mainstream journalistiek lijkt niet langer te zijn (zichzelf) vragen te stellen, zich te verwonderen over een complexe werkelijkheid, zijn kritische zin te oefenen, maar integendeel de gesprekspartner antwoorden te ontlokken, bij voorkeur voorgeformatteerd, gehoor gevend aan een binaire logica en beantwoordend aan het dominante « narratief ». Aan de spits van deze nieuwe journalistiek staat het arsenaal van kant-en-klare formules en onfeilbare clichés die, vreemd genoeg, bijna niemand op het idee brengt ter discussie te stellen. Dit is bijvoorbeeld de nu beroemde antifoon « De ernstigste gezondheidscrisis die de wereld in een eeuw heeft gekend « . De Aziatische griep van 1957 en de Hongkong-griep van 1968–1969, die samen wereldwijd meer dan 3 miljoen levens eisten, zijn vergeten. 

Hoe kunnen we dit vreemde collectieve geheugenverlies verklaren? In 1984 liet George Orwell O’Brien, de hoofdbeul van Oceanië, zeggen:  » Hij die controle heeft over het verleden heeft controle over de toekomst. Hij die controle heeft over het heden heeft controle over het verleden « . Het contrast tussen de regerings- en mediareacties van toen en nu is frappant. Zo verklaarde de toenmalige Franse regering in 1957, toen de Aziatische griep heel Europa zwaar trof:  » De ziekte wordt gekenmerkt door een groot aantal gevallen, maar ook door haar relatieve goedaardigheid en lage sterftecijfer. De epidemie is geen reden tot bijzondere bezorgdheid(7).  »

Over de Hongkong-griep van 1968–1969, die alleen al in Frankrijk in twee maanden meer dan 31.000 slachtoffers eiste, zei Le Monde destijds (11 november 1968) het volgende:  » Deze griep lijkt mild te zijn. Het lijkt niet dat het van een ernstige aard moet zijn(8) « .

Terwijl Covid-19 vandaag hele nieuwsfragmenten uitwist, die gewoon niet meer lijken te bestaan, wijdde de pers van toen haar kolommen grotendeels aan sociale conflicten van na mei 68, aan de oorlog in Vietnam of aan de toekomstige Apollo-missie naar de maan. 

Op een dieper sociologisch niveau moet deze evolutie in de behandeling door de media misschien ook worden gezien als een verandering in de houding ten opzichte van de dood. In het verleden was het een integraal onderdeel van het leven. Mensen stierven in hun huizen, omringd door hun families, en de rouwrituelen hielden een band in stand. Vandaag de dag bevinden we ons meer in een « dystopisch » perspectief, waar de dood iets obsceens is geworden dat koste wat kost moet worden geëvacueerd in gesloten en anonieme centra, waarbij rouwen zelf onmogelijk is geworden, een beetje zoals wat er gebeurt in de film Richard Fleischer’sGreen Sun , nog zo’n verrassend actuele dystopie. Deze evolutie wordt goed onderstreept door de historicus Philippe Ariès:  » Vroeger was de dood een bekende figuur, en moralisten moesten hem afzichtelijk maken om mensen bang te maken. Vandaag de dag is alleen al het noemen ervan voldoende om emotionele spanning te veroorzaken die onverenigbaar is met de regelmaat van het dagelijkse leven(9).  »

Alain Gailliard

Notes et références
  1. Et contrairement à ce qu’une étymologie trompeuse laisse entrevoir : comme l’on sait, c’est l’humaniste Thomas More, qui fut ministre d’Henri VIII, qui forgea le mot « Utopie » dans son ouvrage éponyme paru en 1516, par double dérivation du grec, à la fois « ou-topos », lieu de nulle part, et « eu-topos », lieu du bien-être ou du bonheur. Le terme dystopie est, quant à lui, d’usage beaucoup plus récent. Il semble qu’il apparaisse pour la première fois en 1868, dans un discours de John Stuart Mill dénonçant la politique irlandaise du gouvernement anglais. Ironiquement, il y évoquait des « dystopians », par un jeu de mots se référant aux « utopians » (habitants d’Utopie) de More. En effet, en grec, le préfixe dys signifie mauvais ou erroné, assorti de la connotation de malformation. (Voir notamment « Voyages en Utopie », Georges Jean, Gallimard, 1994).
  2. Pour un tableau complet de la Cité platonicienne idéale, voir La République, Platon, Garnier-Flammarion (en particulier Livre VIII et X).
  3. Tel par exemple ce journaliste de BX1 qui, dans un éditorial critiquant le documentaire « Ceci n’est pas un complot » de Bernard Crutzen, déclarait : « On peut critiquer le gouvernement, mais on ne peut pas remettre en cause la science ! »
  4. Nous, Evgueni Zamiatine, Actes Sud, pp.23 et24.
  5. https://www.plan.be/press/article-2079-fr-sante mentale en Belgique les couts caches de la covid_19
  6. Les Clans de la Lune Alphane, Philip K. Dick, J’ai lu, pp. 74–75.
  7. https://www.franceinter.fr/histoire/histoire-des-pandemies-oubliees-la-grippeasiatique-en-france-1957–1958
  8.  https://www.franceinter.fr/histoire/histoire-des-pandemies-oubliees-la-grippede-hong-kong-en-france-1969–1970
  9. Philippe Ariès, Essais sur l’histoire de la mort en Occident. Du Moyen Âge à nos jours, Seuil, p. 170.
Powered By MemberPress WooCommerce Plus Integration

Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Ut elit tellus, luctus nec ullamcorper mattis, pulvinar dapibus leo.

Log in.