Biologische landbouw en sociale rechten

Illustré par :

Juni 2013, stad Guadalajara, hoofdstad van de staat Jalisco in Mexico. Een werknemer van het bedrijf Bioparques de Occidente duwt de deur van het politiebureau open. Zijn verhaal brengt een nieuw geval aan het licht van overexploitatie van landarbeiders in een groot bedrijf, een quasi-slavernij die overal ter wereld nog bestaat, hier en daar, vooral in gebieden met intensieve landbouwproduktie.

het succesverhaal van don eduardo 

Dankzij het politie-optreden kunnen 275 personen worden gered die door deze tomatenproductie- en exportoperatie worden vastgehouden. Deze arbeidskrachten, afkomstig uit plattelandsgemeenschappen in verschillende Mexicaanse staten, werden gerekruteerd via radioreclames waarin 100 pesos per dag, voedsel en onderdak werden beloofd. De werkelijkheid was heel anders, volgens Valentin Hernandez, een van de arbeiders die deze openluchtgevangenis overleefde. « We zijn een maand geleden aangekomen met mijn vrouw. We werden ondergebracht in een kamer van twee bij vier meter, die we deelden met twee andere echtparen die ook kinderen hebben« legde hij uit. 

« De werkdag is 12 uur en ze betalen ons 70 pesos. Het eten is ranzig en bedorven. Ze zeggen je dat je kunt vertrekken als je wilt, maar ze verstoppen je spullen en dreigen je te blijven. En als iemand ontsnapt, vangen ze hem, slaan ze hem ».

Het salaris bestond in feite uit waardebonnen die geldig waren in de winkels van de onderneming, die uiteraard onbetaalbare prijzen hanteerden. De tomaten werden hoofdzakelijk aan Mexico en de Verenigde Staten verkocht. 

De nieuwssite OpendataJalisco nam een kijkje bij de man die Bioparques de Occidente leidt, Eduardo de la Vega Echavarria. Hij is architect van beroep en sinds enkele tientallen jaren actief in de landbouw. De produktie van sla, tomaten in kassen en suikerriet (een activiteit van de familiegroep Zurcamex) heeft hem tot de vijfde grootste landbouwondernemer in Sinaloa gemaakt. Volgens het weekblad Rio Doce de Culiacan heeft hij door zijn banden met het politieke milieu een aanzienlijk bedrag aan steun voor zijn bedrijven kunnen binnenharken. Eduardo noemde een van zijn tomaten naar zijn vrouw, Kaliruy. De onderneming die de produktie in de Verenigde Staten invoert, Kaliruy Produce Inc, is gevestigd in Nogales, Arizona. Eduardo is nog steeds een ondernemer: hij koos ervoor te investeren in de productie van ethanol op basis van maïs. Een van de drie geplande locaties is reeds voltooid, maar het lijkt erop dat de onstuimige patriarch weinig aandacht heeft besteed aan de juridische procedure, die hem momenteel in de problemen brengt na klachten van milieugroeperingen. 

De zaak Bioparques de Occidente is niet de eerste smet op don Eduardo’s succesverhaal. Begin 2013 protesteerden de suikerrietarbeiders van de Zucarmex-groep, een van de grootste in Latijns-Amerika, al tegen hun arbeids- en levensomstandigheden. Voor de tomaten- en suikerkoning bedroeg de door het secretariaat van de arbeid in augustus 2013 geëiste boete 8 miljoen 580.700 pesos voor de ontdekking van 53 overtredingen waarbij 1.507 werknemers betrokken waren. Wat er daarna gebeurt, is nog niet bekend. 

Een essentieel gegeven blijft: de door Bioparques geproduceerde tomaat was biologisch… Voor al diegenen die tientallen jaren hebben gestreden voor een breuk met de industrialisatie van de landbouw, is de pil moeilijk te slikken. Hoe kunnen we de grote sociale beweging die de biologische landbouw was, in verband brengen met wat Robert Linhart« de systematische productie van een subalterne mensheid, gereduceerd tot een bijna vegetatief bestaan, maar waaruit het kapitalisme een beroepsbevolking put » heeft genoemd(1)?

produceren voor Europa, maar biologisch… 

Een ander continent, maar vergelijkbare praktijken: Marokko is al lang in de greep van de exportkoorts. Volgens de econoom Najib Akesbi heeft het land sinds zijn onafhankelijkheid op landbouwgebied slechts één doel voor ogen gehad : de uitvoer van buiten het seizoen vallende produkten met een hoge toegevoegde waarde dankzij zijn « comparatieve voordelen ».(2) het klimaat en de geografische nabijheid van Europa. Agro-exporterende ontwikkeling, (…) die niets geleerd heeft van de schade van het productivisme, » zegt hij. En het was niet de biologische landbouw, die rond het begin van de jaren negentig opkwam, die deze logica in twijfel trok. Zowel voor de overheid als voor de actoren in de sector moet de biologische landbouw worden gesteund om te voldoen aan« de toenemende vraag van de exportmarkten ». Volgens Najib Akesbi is het certificeringsproces van Ecocert(3) in Marokko bovendien voor 99% ingegeven door de toegang tot de internationale markt. Naast de klimatologische omstandigheden en het gemak van het vervoer heeft Marokko nog een derde« comparatief voordeel »: een onderbetaalde beroepsbevolking. Het is de aanpassingsvariabele waarmee de productiekosten kunnen worden verlaagd en marktaandeel kan worden gewonnen. 

In het zuiden van Marokko, in de grote Amazigh-regio Souss, is de provincie Chtouka Aït Baha een belangrijk centrum van de exportgerichte industriële landbouw van het land. Op de weg naar Biougra passeren de kassen de een na de ander. Op kruispunten, onder de reclameborden van zaadbedrijven, liften werksters, hun hoofd en gezicht bedekt met veelkleurige zakdoeken, wanneer ze niet achter in vrachtwagens gepropt zitten. Langs deze weg ligt het verpakkingsstation van Primeurs Bio du Souss (PBS), de grootste producent en exporteur van verse biologische groenten in Marokko. 

Volgens Lahcen El Hajjouji, de baas van PBS, is alles goed in de beste der werelden. Hij zegt dat zijn werknemers 15–20% meer betaald krijgen dan het wettelijk minimum en dat zij vertegenwoordigd worden door een vakbond. Het bewijs: hij wordt gecontroleerd door het Business Social Compliance Initiative (BSCI), een afdeling van de Europese Vereniging voor Buitenlandse Handel die de eerbiediging van de rechten van de werknemers bevordert. Maar elders is het verhaal anders. Abdelhaq Hissan, plaatselijk leider van de landbouwsector van het Democratisch Arbeidsverbond, probeerde in 2009 PBS-werknemers te benaderen. Tijdens een sociale dialoog noemden de plaatselijke bazen de boerderij als voorbeeld. « We probeerden de werknemers van het bedrijf te benaderen, maar ze durfden niet te praten. We denken dat ze bang waren. « Bij de arbeidsinspectie is de heer El Yazidi, gedelegeerde voor de provincie Chtouka Aït Baha, categorisch: bij PBS is er geen vakbond. De verschillende verzoeken om interviews die aan Lahcen El Hajjouji zijn gericht om licht te werpen op dit punt, zijn niet beantwoord. 

Volgens de FNSA-UMT(4), de grootste landbouwvakbond van het land, zijn bijna 100.000 arbeiders werkzaam op de boerderijen van Souss. Deze arbeidskrachten, waarvan 75% vrouwen, zijn afkomstig uit alle regio’s van het land. Getriggerd door de armoede op het platteland in een land waar investeerders vooral geïnteresseerd zijn in de kustlijn, heeft de interne migratie volgens de Verenigde Naties een drempel bereikt van 240.000 mensen per jaar. Aan het eind van de jaren 2000 hebben de werknemers van Souss tijdens verschillende sociale conflicten hun arbeidsomstandigheden en de belemmeringen voor vakbondsvrijheid aan de kaak gesteld. Een sociaal controleur brengt verslag uit over de sociale praktijken van werkgevers in de industriële landbouw in de vlakte ten zuiden van de Sahara. Op verzoek van grote Europese bedrijven voert deze persoon, die anoniem wenst te blijven, sociale controles uit voor rekening van een particuliere organisatie:« In de bedrijven van de Souss, al dan niet biologisch, is de regel dat het minimumloon niet wordt nageleefd en dat geen aangifte wordt gedaan bij het socialezekerheidsfonds. Na herhaalde demonstraties van landarbeiders voor het ministerie van Landbouw hebben de Marokkaanse autoriteiten in 2012 gepland dat het landbouwminimumloon binnen drie jaar wordt gelijkgetrokken met dat van de industrie. Uit recente protesten blijkt dat deze bepaling tot dusver niet ten uitvoer is gelegd. 

in de woestijn… van sociale rechten 

De mannen en vrouwen die strijden tegen discriminatie komen niet alleen uit de Souss, een grote regio die voedingsmiddelen levert voor de export terwijl de ontkoppeling van de binnenlandse consumptiebehoeften steeds groter wordt en Marokko steeds meer importeert. Een gevolg van de toetreding van het land tot de WTO(5), de vrijhandelsovereenkomst met de Verenigde Staten en vervolgens met Europa. 

De Westelijke Sahara, ruim ten zuiden van Agadir, is een gebied geworden waar de natuurlijke hulpbronnen intensief worden geëxploiteerd sinds Marokko de voormalige Spaanse kolonie in 1975 bezette. In 1989 lanceerde Koning Hassan II het eerste serreproject in Tiniguir, bij Dakhla, onder auspiciën van de Koninklijke Domeinen, die later de Agrarische Domeinen werden. Het is een dochteronderneming van SIGER, de almachtige holding die aan Mohamed VI toebehoort en ook aanwezig is in uiteenlopende sectoren als bankwezen, verzekeringen, mijnbouw, onroerend goed, telefonie, energie en autodistributie. 

De landbouwkeuzes van de Marokkaanse regering zijn sindsdien niet meer tegengesproken. Tiniguir 2 en vervolgens Tiniguir 3 zagen het licht, gesteund door de nieuwe landbouwhervorming van 2008, het zogenaamde Groene Marokko Plan, een hervorming onder leiding van het Amerikaanse bedrijf McKinsey. Het model blijft de grootschalige exploitatie, waarbij voorrang wordt gegeven aan particuliere investeringen en het streven naar een hoge produktiviteit. Marokko blijft dus voortgaan op de weg van een landbouw met twee snelheden en de ontwikkeling van de biologische landbouw ligt in de lijn van deze logica. Want Tiniguir 3 produceert biologische groenten voor de export… onder een Marokkaans label via SOPROFEL(6), om elke betwisting over hun oorsprong uit een West-Saharaans gebied te vermijden. 

Hamid Fatmi komt uit een arme boerenfamilie in de Midden Atlas. Hij kwam in Dakhla aan in 2007. Zoals al zijn collega’s werkte Hamid Fatmi zowel in biologische als in conventionele kassen. Al snel werd de oprichting van een vakbondsbureau noodzakelijk. « We hebben gehoord dat de vakbond is wat je rechten geeft. » De arbeiders van Tiniguir begonnen met het eisen van betere levensomstandigheden. De drie boerderijen van Tiniguir liggen op twee uur rijden van Dakhla, en de arbeiders, allen afkomstig uit het zogenaamde « binnenland » van Marokko, worden daar ondergebracht. Zes van hen wonen in kamers van 12 m² waar ze slapen en koken. Het water dat ze drinken is het zwavelhoudende water dat gebruikt wordt voor de irrigatie van de gewassen. « We moesten wekenlang onderhandelen om drinkwatertanks te krijgen, » herinnert Hamid Fatmi zich, die zich herinnert dat verschillende van zijn collega’s aan een nierziekte leden. Ondanks hun eisen hebben zij geen verbetering van hun huisvesting of sanitaire voorzieningen gekregen. Nadat zij enkele vakantierechten hebben verworven en hun socialezekerheidsdekking is verbeterd, zullen zij uiteindelijk ook loonstrookjes en een werkkaart ontvangen. De gevolgen lieten niet lang op zich wachten, 150 werknemers werden ontslagen, en er was geen vraag naar de toepassing van het arbeidsrecht in de kassen van de koning, zelfs al waren ze biologisch. 

berbervrouwen: van verpletterende noiX tot verlies van autonomie 

Verder naar het noorden mobiliseert de produktie van arganolie, het paradepaardje van de Marokkaanse biologische landbouw, een andere beroepsbevolking, hoofdzakelijk vrouwen uit de douars van het platteland. De arganboom is al eeuwenlang uitsluitend een familieaangelegenheid en vormt een essentiële hulpbron voor de twee miljoen inwoners van het arganbomengebied, dat zich uitstrekt van de Safi-streek in het noorden tot de rand van de Sahara in het zuiden. Arganolie bleef echter tot het begin van de jaren negentig onbekend buiten Marokko. De internationale promotie van het produkt door Marokkaanse academici zal deze olie op de wereldmarkt brengen en voor een bliksemsnelle opgang zorgen. Maar wat zijn de gevolgen voor deze Berberse vrouwen, die meestal in dienst treden van productiecoöperaties of particuliere bedrijven? 

Sinds de Top van Rio in 1992 is de tijd aangebroken voor « duurzame ontwikkeling ». Volgens het Brundtland-rapport (1987) mag dit het vermogen van toekomstige generaties om in hun behoeften te voorzien niet in gevaar brengen. In de arganboomgaard beginnen de hulpprogramma’s te regenen: het SMAP-programma, dat voortvloeit uit het Euro-mediterrane partnerschap voor het behoud van de biodiversiteit; het Argan-project, dat een duurzame sociaal-economische ontwikkeling beoogt; het Nationaal Initiatief voor menselijke ontwikkeling van de Marokkaanse regering, waarvan het hoofddoel de armoedebestrijding is; en het internationale programma « Earth Guest », dat voortvloeit uit een sponsoractie van de hotelketen Accor. Zij zijn gebaseerd op het idee dat mensen een hulpbron en een ecosysteem in stand houden naarmate zij er meer profijt van hebben. Naast het behoud van de arganboom is het de bedoeling de levens- en werkomstandigheden van de Berbervrouwen te verbeteren. Zij vormden een eerste coöperatie in 1996, gevolgd door tientallen andere. De folders gaan prat op « vrouwen in actie voor een stijgende olie « , een olie voor voedsel of cosmetisch gebruik. Maar biologische certificering en etikettering zijn essentieel voor de toegang tot de internationale markt. Ecocert garandeert het eerste, en Normacert de naleving van het productdossier van de BGA. 

Wat gebeurt er met de meewerkende vrouwen in dit alles? Werden zij, nadat zij alle fasen van de productie onder de knie hadden, geen eenvoudige plukkers van arganoten en brekers om de pitten eruit te halen? Kunnen ze zich nu een liter olie veroorloven? Een groot deel van de arganolie voor cosmetisch gebruik (ongeroosterde pitten) wordt in bulk uitgevoerd. De reputatie van deze vitamine E‑rijke olie als « elixir van de jeugd » trok al snel de belangstelling van de grote merken. Maar, zoals in elke exportgerichte industrie, wordt de meeste toegevoegde waarde stroomafwaarts teruggewonnen, aangezien een groot deel van de olie in bulk wordt uitgevoerd. Biologische certificering heeft zich naadloos in deze economische logica ingepast. Volgens Bruno Romagny, econoom en onderzoeker bij het IRD, zijn de doelstellingen van twintig jaar geleden nog lang niet bereikt: « Met de ontwikkeling van de arganindustrie zijn de gezinnen op het platteland geleidelijk beroofd van een erfgoed, dat een eenvoudig commercieel luxeprodukt is geworden, dat buiten hun bereik ligt wanneer de olie buiten familiekring moet worden gekocht ».(7). In naam van de traceerbaarheid, de duurzame ontwikkeling en het lot van de plattelandsbevolking, natuurlijk. En ten voordele van de ontwikkelingsstrategie van de certificatie-instellingen. De verwijzing naar het organische is dus perfect geïntegreerd in wat B. Romagny en zijn collega’s beschouwen als « een zeer goed voorbeeld van politieke, economische en symbolische overheersing van een plattelandswereld die nog steeds in een andere logica leeft, door wat men’de wereld van de ontwikkeling’kan noemen »(8).

Of het nu in Colombia is met palmolie, in Bolivia met quinoa, in Mexico met tomaten, in Marokko met arganolie, is de opbouw van gecertificeerde exportindustrieën niet de matrix van de onteigening van de plaatselijke bevolking, de uitbuiting van de arbeidskrachten en de roofbouw op de natuurlijke hulpbronnen, te beginnen met water? Om te voorzien in de prioritaire behoeften van de bevolking of om deviezen te verdienen voor de exporterende tussenpersonen en de staat? De biologische landbouw zal niet aan deze vraag kunnen ontsnappen, tenzij hij definitief wordt beperkt tot technische specificaties en een marketinginstrument. In 2013 heeft Ecocert een « eco-duurzame golf »-norm in het leven geroepen. Misschien zal de organisatie golfbanen certificeren die zijn aangelegd op arganboombossen in de regio Essaouira nadat zij de arganolie uit deze regio heeft gecertificeerd? Toen er nog bomen waren… 

Patrick Herman

Landbouwer in het zuiden van Aveyron sinds de jaren 80, freelance journalist, en auteur van La conspiration des instants, gepubliceerd door de Universiteit van Parijs. Transit Montpellier, 2012, en van biologische landbouw, tussen bedrijf en sociaal project, Ibid.

Notes et références
  1. Robert Linhart, Le sucre et la faim , Les éditions de minuit, 1980.
  2. Théorie de David Ricardo selon laquelle les pays ont intérêt à se spécialiser dans une activité.
  3. Ecocert est un des principaux organismes certificateurs dans le monde.
  4. Fédération nationale du secteur agricole-Union marocaine du travail
  5. Organisation mondiale du commerce.
  6. Société de production de fruits et légumes
  7. Bruno Romagny, L’IGP Argane, entre patrimonialisation et marchandisation des ressources, Maghreb/Machrek, hiver 20092010, n°202, p.85–114
  8. R.Simenel,G.Michon,L.Auclair,Y.Thomas,B.Romagny et M.Guyon, L’Argan: l’huile qui cache la forêt domestique. De la valorisation du produit à la naturalisation de l’écosystème, Autrepart 2009, n°50
Powered By MemberPress WooCommerce Plus Integration

Espace membre

Leden