Als een koe die pist

Illustré par :

Emilie Saitas

Ik zal er geen doekjes om winden: het artikel dat ik u zal voorleggen, bevat geen greintje ernst. Noch een grote waarheid, noch een grote leugen, slechts een uitweiding die u misschien welkom zal vinden in deze tijden die even zwaar als somber zijn, even ergerlijk als kunstmatig gevuld met hoop. 

Laatst, tijdens een training die, tussen haakjes, heel leuk was — stelt u zich eens twee seconden voor: thuis, aan tafel, achter de computer, 4 uur lang bijna zonder pauze! — Een discussie, die zeer gelegen kwam, bracht een onverwachte en interessante vraag naar voren (u mag het zelf beoordelen): 

« En jij, heb jij je vaccin gekregen? » 

Vergeet de vluchtelingen, de oorlogen in Jemen en Congo, de terreuraanslagen in Pakistan en Burkina Faso. Verwaarloos het verlies van een reeks individuele vrijheden en het vergeten van de gebaren die het zout van het sociale leven uitmaken, en je krijgt deze formidabele vraag die dit woord doet lijken op de Graal van geluk, het toppunt van vreugde, het paroxysme van gelukzaligheid. 

« En jij, heb jij je vaccin gekregen? » 

Er volgde een eindeloze woordenwisseling op een middag waarop het, door het grootste toeval in België, regende, volgens een uitdrukking die even concreet als ongenuanceerd is, « als een koe die pist ». Het was toen dat ik, in een flits van genialiteit waaraan uw favoriete krant gewend is geraakt, in mijn kleine hoofdje een reeks uitdrukkingen of beelden begon op te sommen die met dit even zware als vredige dier verbonden waren. Het verband moet worden uitgelegd, want in het begin is het niet duidelijk. Worden we behandeld als dieren die klaar zijn om gebeten te worden? Zouden we beschouwd worden als deel van een stedelijk erf en boerderij? Moeten wij zoals de bovengenoemde dieren in grote omheinde ruimten worden gehouden waar wij — min of meer verstandig — op onze beurt wachten? 

Helemaal niet. Heel prozaïsch gezien is het woord « vaccin » afgeleid van « uacca, uaccae », in het Latijn, wat betekent « een rund dat betaald wordt om treinen voorbij te zien rijden en mensen te zien rennen om treinen, bussen, metro’s en zelfs fietsen te halen ». Samenvattend kunnen we uit de etymologie en de geschiedenis van de Franse taal leren dat de term voor het eerst specifiek werd gebruikt voor de strijd tegen de pokken. De goede wetenschapper Jenner, de uitvinder van het vaccin in kwestie, zou bij zijn experimenten inderdaad pus hebben gebruikt van de hand van een patiënte die zelf de ziekte had opgelopen uit de uier van een besmette koe. En het werkte perfect: je gebruikt het virus om het virus te bestrijden. Vervolgens vermenigvuldigden de vaccins zich, in een lovenswaardig perspectief, hoewel zij steeds minder te maken hadden met het favoriete rund van Fernandel in de bekende film. Tot zover de (zwakke, niettemin) link. 

Maar vroeger, welk woord werd er gebruikt, zou je kunnen vragen, met dezelfde gretigheid als wanneer je mij zou vragen of ik ingeënt ben (en het antwoord zou zijn: « Ik spreek alleen in aanwezigheid van mijn advocaat »)? Het woord « serum » (reeds goed getuigend bij de Romeinen) dat betekent … « wei ». Het is terug naar de koe. Voor de minder optimisten was de keuze tussen « uenenum », een ambivalent woord dat zowel « het geneesmiddel » als « het gif » betekent, en, voor de anderen, een klein gebed, een aanroeping tot de goden, en dat een vorm van collectieve immuniteit zou voortleven in de hoop dat enerzijds de epidemische ziekte zou verdwijnen (met een zekere prijs, in termen van doden, hoe dan ook) en anderzijds dat de goden de gebeden zouden verhoren en de geschenken zouden zien die in de tempels werden aangeboden. Dit is niet noodzakelijkerwijs veranderd. 

Laten we teruggaan naar de koe en alle afgeleide producten die even florissant zijn als het bedrijf van de heren Jeff Bezos of Elon Musk — zoals de crisis… maar dat is voor een volgend nummer. « Wij zijn geen koeien », « Ah, de koe », « Wees geen koe met mij », « Hij drinkt wei », « Het is echt goed het vaccin », « Het is een magere tijd », « Eet gekke koe », « Dood aan de koeien », « Het is een koeienhuid », « Het regent vaccins als een piesende koe », « Vaarwel kalfjes, koeien en varkens »… De uitdrukkingen in verband met dit vreedzame, zij het wat zware en snelle dier (vooral als het genoemde dier, in een plotselinge razernij verwikkeld, je begint te achtervolgen terwijl je het eenvoudige idee had naar een veld, ZIJN veld, te komen) getuigen van een relatie met de natuur, met eenvoud, met vrolijke en niet zo saaie nuchterheid, die wij helaas verloren hebben, ook al dringt de landelijkheid nog veel tot ons door. 

Zo worden vaccins, die in zekere zin de plaats innemen van de remedies van onze grootmoeder en andere natuurlijke wondermiddelen, nu alleen nog gemaakt van chemische stoffen en ingewikkelde combinaties die angstvallig even zorgvuldig worden bewaakt als het vaccin. Ah, wat een vaccin. Melkkoe van de farmaceutische industrie, sterproduct van Big Pharma, geopolitiek object met evenveel macro- als microkosmische als scopische dimensies. Wij zouden ruzie maken tussen buren, wij zouden elkaar verdringen in een gezin, wij zouden anderen benijden, wij zouden vergeten onszelf te beschermen en ons immuunsysteem te versterken terwijl wij wachten tot het veelgeprezen produkt ons bereikt. We knagen aan onszelf in twijfel, we worden boos dat we niet bevoorrecht zijn, we zijn jaloers op de tv-presentator of de plaatselijke ambtenaar die ervan heeft geprofiteerd. 

Uiteindelijk doen we onszelf meer kwaad dan goed, en we vergeten bijna dat, terwijl wij schreeuwen om onze « vaccinatiepas », onze « vaccinatiedekking » verkregen dankzij een passage in een « vaccinodroom », duizenden, zelfs miljoenen mensen nergens op zitten te wachten, omdat ze al lang vergeten zijn door de machthebbers en de westerse haves (behalve wanneer er sprake is van een aanslag of een epidemie die zowel goed gelokaliseerd als vooral zeer beperkt is: een artikel in Le Monde, een artikel in Le Soir, foto’s in Paris-Match en een lijn in The Last Hour) en dat ze langzaam en geruisloos sterven aan malaria, difterie, ondervoeding, droogte, de nasleep van oorlog, projectielen of bommen, slecht weer, slecht behandelde kankers… In oneindig veel grotere proporties dan dit coronavirus, dat gewoon geprofiteerd zal hebben van alle ziekten van de moderne samenleving. Helaas is er momenteel geen vaccin of geneesmiddel voor deze ziekten. 

« En jij, heb jij je vaccin gekregen? » 

Jean-Guy Diversen

Powered By MemberPress WooCommerce Plus Integration

Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Ut elit tellus, luctus nec ullamcorper mattis, pulvinar dapibus leo.

Log in.