Radioactieve vervuiling. Zei je « LAGE DOSEN »?

Illustré par :

Sinds 1950 heeft een internationale commissie van deskundigen, de ICRP (International Commission on Radiation Protection), aanbevelingen gedaan inzake stralingsbescherming op basis van de meest recente kennis op het gebied van stralingsbescherming.

wetenschappelijk bewijs dat zij relevant acht. In de onmiddellijke naoorlogse periode waren alleen hoge stralingsdoses een echte bron van zorg voor wetenschappers. Lage doses, d.w.z. doses die geen effecten op korte termijn veroorzaken, werden niet als ongevaarlijk maar als aanvaardbaar beschouwd omdat zij onbeduidend waren. 

Stralingslimieten zijn voorgesteld en aangenomen door wetgevers in nucleaire landen. In Europa zijn de Euratom-richtlijnen altijd gebaseerd geweest op het werk van de ICRP. Tot 1991 heeft de Commissie de blootstellingslimieten voor radioactieve straling regelmatig verlaagd. 

De drempelwaarden die in publicatie 60 van 1991 werden voorgesteld en tot de laatste publicatie (2007) werden bevestigd, lagen 5 maal lager dan de eerder vastgestelde waarden: 1mSv/jaar voor leden van de bevolking en 20 mSv/jaar (gemiddeld over 5 jaar) voor blootgestelde werknemers. Deze schijnbaar strikte aanbevelingen konden echter ernstige tekortkomingen niet verhullen: 

  • alleen dodelijke kanker wordt beschouwd als een aantasting van de gezondheid; niet-specifieke pathologieën veroorzaakt door straling worden buiten beschouwing gelaten;
  • Genetische effecten worden grotendeels onderschat;
  • de foetus en het jonge kind worden als kwetsbaarder erkend, maar genieten geen bijzondere bescherming.
    Bovendien geeft het risicomodel, dat dateert uit een tijd vóór de ontdekking van DNA, slechts een volstrekt ontoereikende benadering van de schade die door besmetting wordt veroorzaakt. In tegenstelling tot wat het discours van stralingsbeschermingsdeskundigen doet geloven, kan de dosislimiet, uitgedrukt in millisievert (mSv) niet worden gemeten, behalve in het geval van straling die strikt uitwendig is.

In de meeste gevallen van milieuverontreiniging door radioactieve lozingen of radioactief afval is er ook sprake van besmetting door radio-isotopen en dus van inwendige bestraling. Dit wordt niet gemeten maar beoordeeld door berekening van de gemiddelde geabsorbeerde dosis en wegingsfactoren op basis van veronderstellingen en extrapolaties. De door de ICRP aanbevolen en in de wetgeving inzake stralingsbescherming vastgestelde limieten (de laatste actualisering vond plaats in 2013 met de Euratom-richtlijn 2013/59) verwijzen niet naar de stralingsdosis maar naar de « effectieve » dosis, d.w.z. de som van de uitwendige dosis en de gemiddelde door de verschillende organen geabsorbeerde doses; de term « effectief » houdt in dat alleen fatale kankers veroorzaakt door straling en genetische schade aan de eerste generatie nakomelingen in aanmerking worden genomen. 

In de jaren tachtig zijn verschillende epidemiologische studies van het milieu in de buurt van nucleaire installaties gepubliceerd. Ze wijzen allemaal op een verhoogd risico op leukemie en kanker bij kinderen. In al deze studies wordt melding gemaakt van significante lozingen van radio-isotopen in de atmosfeer, de zee of rivieren. Het ICRP-risicomodel kan de verkregen resultaten niet verklaren. Deze komen overeen met bestralingen die 200 tot 1000 maal hoger zijn dan die welke zijn geëvalueerd. 

De ramp van Tsjernobyl heeft geleid tot de publicatie van een groot aantal wetenschappelijke werken die bevestigen dat de basisveronderstellingen, de grenswaarden en het risicomodel van de ICRP, zoals voorgesteld door een internationale en multidisciplinaire groep van kritische wetenschappers (CERI) die eind jaren negentig onder leiding van Chris Busby is opgericht, volledig ter discussie moeten worden gesteld. Het zou vervelend zijn alle werkzaamheden te vermelden, waarvan in 2009 een samenvattende publicatie is verschenen. 

De belangrijkste resultaten zijn 

  • de waargenomen toename van doodgeboorten, kindersterfte, miskramen en een laag geboortegewicht na blootstelling in de baarmoeder in de regio’s die het zwaarst getroffen zijn door de ramp van Tsjernobyl; 
  • de algemene verslechtering van de gezondheid van mensen die in besmette gebieden in Belarus, Oekraïne en Rusland wonen. Vooral kinderen worden getroffen: hartproblemen, mentale achterstand, aandoeningen van het ademhalingsstelsel; 
  • Bijzonder ernstige aangeboren misvormingen (spina bifida, atrofie van de ledematen, misvormingen van het hart en het centrale zenuwstelsel en zelfs anencefalie) kwamen abnormaal veel voor in de meest besmette regio’s in Wit-Rusland, Oekraïne, Turkije, Bulgarije, Kroatië en Duitsland. 

Al deze resultaten zijn onverklaarbaar gezien de « lage » doses (minder dan 2 mSv) die de bevolking in deze regio’s volgens het risicomodel van de ICRP heeft ontvangen. 

Bovendien tonen drie baanbrekende studies over genetische en carcinogene effecten duidelijk de ongeldigheid aan van zowel de huidige cut-off-waarden als het risicomodel: 

  • Uit de studie van Weinberg et al. (2001) blijkt dat het aantal genetische mutaties bij kinderen die na het ongeval van Tsjernobyl zijn geboren, met een factor 7 is toegenomen in vergelijking met kinderen die vóór het ongeval uit dezelfde ouders zijn geboren. Dit resultaat wijst op een onderschatting van het ICRP-model met 700 tot 2000; 
  • een vergelijkende beoordeling door Ch. Busby en M. Scott Cato in 5 Europese landen toont een significante stijging aan van het percentage leukemie bij kinderen die nog in de baarmoeder zijn tijdens de periode van inwendige stralingsblootstelling en bepaalt een ICRP-risicofactorfout van 100 tot 1000; 
  • In de studie van Martin Tondel, gepubliceerd in 2004, wordt gekeken naar de incidentie van kanker in Noord-Zweden na het ongeval van Tsjernobyl. Hieruit blijkt een toename van het kankerpercentage met 11% voor een besmetting van 100 kBq/m2 met Cs 137. De resultaten van Tondel laten een onderschatting zien van een factor 490 indien het ICRP-model wordt toegepast. 

Meer recentelijk zijn twee grootschalige epidemiologische studies uitgevoerd in respectievelijk Duitsland (2007) en Frankrijk (2012). Zij doen opnieuw een beroep op de ICRP en de agentschappen voor stralingsbescherming. Uit de KIKK-studie over de omgeving van Duitse kerncentrales blijkt een 50% verhoogd risico op kanker voor kinderen jonger dan 5 jaar die in een straal van 5 km rond kerncentrales wonen in de periode 1980–2003. Leukemie is de meest voorkomende vorm van kanker. Uit de GeoCap-studie over het risico op acute leukemie bij kinderen in de omgeving van Franse kerncentrales blijkt dat het risico op acute leukemie bij kinderen die binnen een straal van 5 km van kerncentrales wonen, 90% hoger ligt dan bij kinderen die 20 km of verder weg wonen. 

Het is nu duidelijk dat twee belangrijke elementen van het ICRP-risicomodel ter discussie moeten worden gesteld. Het eerste is de manier waarop het risico van inwendige straling door besmetting wordt beoordeeld. De berekening van een gemiddelde geabsorbeerde dosis leidt tot een onderschatting van het risico omdat de lokale dosis aan kritisch DNA of weefsel veel hoger is dan de gemiddelde geabsorbeerde dosis voor veel radio-isotopen die door de nucleaire industrie worden vrijgegeven. Ten tweede moet bij de beoordeling van het risico rekening worden gehouden met het gemiddelde individu. Het is duidelijk dat het kind, en nog duidelijker het kind in utero, het meest kwetsbare individu van de bevolking is. Het is logisch deze als referentie te nemen voor de vaststelling van grenswaarden die niet mogen worden overschreden. 

Tegen alle aanwijzingen in hebben de ICRP en de onlangs aangenomen Euratom-richtlijn de aanbevelingen van 1991 niet gewijzigd. De onbeweeglijkheid van de ICRP en de medeplichtigheid van de stralingsbeschermingsagentschappen kan alleen worden verklaard door de moeilijkheid om eerlijk te erkennen dat een paradigmaverschuiving nodig is om feiten te verklaren die onverenigbaar zijn met de theorie. In haar huidige vorm beschermt stralingsbescherming noch de bevolking, noch de werknemers. Integendeel, het draagt bij tot een verzwaring van de last die onze nakomelingen zullen moeten dragen. 

Paul Lannoye

Powered By MemberPress WooCommerce Plus Integration

Espace membre

Leden